29 jul. 2011

EL JABONCILLO, ÁRBOL DEL JABÓN

El jaboncillo (Sapindus saponaria) es un árbol  que pertenece a la familia de las Sapindáceas, típico de nuestros bosques secos. El fruto una drupa globosa, con una semilla negra en su interior utilizada en artesanías, al estrujarlo en agua produce abundante espuma, resultado de alta concentración de saponinas que tienen la propiedad de actuar como detergente biodegradable. De tiempo atrás se usó como shampoo y para lavar la ropa. Otros usos son leña, carpintería, postes para cercas. Las saponinas tiene aplicaciones como insecticida y es tóxico para los peces; durante su floración alimenta diversidad de abejas. Estudios muestran  muchas otras aplicaciones.

A pesar del potencial industrial como fuente de saponinas, entre otras aplicaciones que tiene el árbol del jabón (Sapindus saponaria), está desapareciendo en la medida que destruimos el bosque seco tropical.

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