29 jul. 2011

EL JABONCILLO, ÁRBOL DEL JABÓN

El jaboncillo (Sapindus saponaria) es un árbol  que pertenece a la familia de las Sapindáceas, típico de nuestros bosques secos. El fruto una drupa globosa, con una semilla negra en su interior utilizada en artesanías, al estrujarlo en agua produce abundante espuma, resultado de alta concentración de saponinas que tienen la propiedad de actuar como detergente biodegradable. De tiempo atrás se usó como shampoo y para lavar la ropa. Otros usos son leña, carpintería, postes para cercas. Las saponinas tiene aplicaciones como insecticida y es tóxico para los peces; durante su floración alimenta diversidad de abejas. Estudios muestran  muchas otras aplicaciones.

A pesar del potencial industrial como fuente de saponinas, entre otras aplicaciones que tiene el árbol del jabón (Sapindus saponaria), está desapareciendo en la medida que destruimos el bosque seco tropical.

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9 jul. 2011

EL BOTÓN DE ORO, EXCELENTE FORRAJE


Botón de oro (Tithonia diversiflora), a los 4 meses floreció y alcanzo 4 m de altura con tallos de 2 a 3 cm de diámetro y abundante follaje, se estima una  producción potencial de forraje de 31,5 toneladas/ha en densidades de siembra de 0,75m x 0,75 m. Es una hierba forrajera tropical, de rápido crecimiento y alto valor nutricional, perfecta para incluir en el diseño permacultural de bancos de proteína para la producción animal. 

Estudios de Mahecha y Rosales, revelan el gran potencial de esta planta, clasificada como una especie con un alto nivel de proteína, muy alta digestibilidad ruminal, bajo contenido de fenoles y taninos. Los reportes encontrados del valor nutritivo y las evaluaciones y observaciones de consumo de esta especie, muestran la posibilidad de su uso como forrajera tanto en monogástricos como en rumiantes. También se mostró excelentes resultados como alimento para pollos.


Rebrote del botón de oro (Tithonia diversiflora)  sembrada por estaca

El estudio de Mahecha y Rosales, compila de varios autores otros usos: para incrementar la producción de frijol en barbechos mejorados, como abono verde en cultivos de arroz y de maíz; Se cree que Tithonia diversifolia destruye los parásitos intestinales del ganado, en cocción como "remedio" para la malaria y en el tratamiento de eczema y lastimaduras de la piel de animales domésticos; en salud animal para disminuir los abortos y canibalismo en conejos y también para estimular la depuración y arrojo de la placenta, entre otros usos. Lo anterior sugiere un amplio campo de experimentación en nuestro medio.

8 jul. 2011

COSECHA LO QUE SIEMBRAS


Sembrando alimento en el bosque, en Permacultura renace  la agrosilvicultura,  o la moda del "Food forest"

En una antigua zona cultivada del bosque podemos practicar la agrosilvicultura. En este ambiente tropical la clave de la productividad está en conservar la materia orgánica del suelo y la sembrar especies herbáceas y leñosas ocupando diferentes estratos. En la imagen se observa el estrato herbáceo con últimas plantas de yuca sembradas al iniciar el claro con maíz y frijol. El estrato medio lo ocupa el plátano dominico, cachaco y banano, papaya,  asociado con árboles como aguacate y el laurel (Cordia alliodora), especie maderable de rápido crecimiento que ocuparán el estrato más alto o dosel. 


No soy experto en estos cultivos pero haciendo se aprende. Un año más tarde la cosecha es abundante y también el ataque de enfermedades por virus, bacterias, hongos como la sigatoka, la marchitez y ataques de insectos como el picudo negro, que ponen en "jaque" el manejo orgánico del sistema, pero también muestran las plantas más resistentes.

Tradicionalmente en esta localidad las hojas y plantas afectadas por sigatoka son quemadas

Hay que considerar que en las fincas aledañas desde hace tiempo existen estos problemas fitosanitarios, pero no se le prestó suficiente atención. Se requiere de un fuerte trabajo en el manejo cultural con la comunidad y el manejo integrado de plagas y enfermedades.